Manila Bulletin

‘Kung gagawa lang ako ng pelikulang pangit, bakit pa ako sumali sa Metro Manila Film Fest? Doon ako sa quality. Gusto ko, proud ako sa ginagawa ko.’

May it be in motorcades, mall shows, provincial tours, press conferences and media interviews, Coco Martin is everywhere promoting his Metro Manila Film Festival (MMFF) 2017 entry “Ang Panday.”

The movie is his directorial debut so he is pouring out his heart in making and promoting what was originally the late Fernando Poe, Jr.’s iconic fantasy movie.

“Ganoon ako ka-passionate dito. Pati sa pagpromote, pati sa paggawa ng mga kanta, ginagawa ko. Gusto ko sulitin talaga. Gusto ko ’yung mga tao ang magsasalita para sa pelikula,” Coco said at a press conference.

While a newbie in directing, Coco has gained rich experience in acting and working with a group of renowned directors and actors. He took these learning and experiences with him when he took on the director’s chair.

“’Yung experience iyon ’yung nagtuturo eh. Parang sa “Ang Probinsyano,” parang everyday ako nag-o-OJT eh. Ang secret ko lang, mini-merge ko kasi ang mga natutunan ko sa indie sa paggawa. Kinombine ko ang indie at mainstream sa paggawa. Di ba ang paggawa ng indie, parang totoong-totoo. Kapag nanunood kami, parang totoo talaga ’yung nangyayari. Gusto ko ’yung parang nai-experience mo talaga. ’Yung approach ko, gusto ko realistic ’yung mga eksena,” he said.

Coco learned from the likes of Brillante Mendoza, who helmed many of his indie movies in the past; and Malou Sevilla, who directs his Kapamilya teleserye “Ang Probinsyano.”

For the fight scenes, Coco gets advice from Lito Lapid and director Toto Natividad.

“Kasi nu’ng bago pa ako, sabi ko, ‘Direk (Brillante), kakapalan ko na mukha ko ah, gusto ko mag-direk eh.’ Sabi niya, ‘Eh dati ko pa naman sinasabi sa iyo na kaya mo iyon eh. Basta ’yung technical, kumuha ka ng magagaling na Director of Photography (DoP), kailangan lahat ng nasa paligid mo magagaling kasi sila ’yung magga-guide sa iyo. Para hindi mo na iyon poproblemahin at iisipin, sila na ang bahala doon.”

“Lagi ko (din)kinakausap si Malou Sevilla. Kasi siya ’yung magaling sa mga characterization, lalo na sa mga bata. Sa mga fight scenes naman, sila direk Toto, Lito Lapid at direk Arnel. Sabi ko nga, kumuha ako ng maraming mga taong magga-guide sa akin, kasi first directorial job ko ito eh. Hindi ko naman masabi na ‘Kaya ko na ’yan.’ Kailangan ko ng mga katulong. Noong lumabas na ’yung pelikula, happy naman ako kasi lahat ng nasa isip ko nangyari.”

While Coco has many influences in directing, he made sure his unique style shines through in the movie.

“Kapag napanuod niyo po ’yung pelikula, mararamdaman po ninyo na totoo ’yung pinapanuod niyo. ’Yung sincerity ng pelikula, na kahit fantasy siya, pwede mangyari. Kahit sa fight scenes ko, kahit natatamaan ako, okay lang iyan.”
Coco, of course, paid tribute to the original “Panday,” FPJ.

“Maraming scenes dito sa ‘Panday’ na binigyan namin ng tribute si FPJ. Bilang pagbibigay-pugay kay FPJ, niri-reminisce mo sa mga tao ’yung mga ginawa niya. Pero binibigyan ko ng ibang twist or dynamic sa eksena para makita naman nila ’yung style ko. Hindi ko ginagaya, binibigyan ko siya ng inspirasyon,” he said.

Aside from directing for the first time, Coco also worked with new actresses, including beauty queens Mariel de Leon and Kylie Versoza.

The actor shared how he earned the trust of Mariel’s parents, Sandy Andolong and Christopher de Leon.

“Noong kinausap namin si Tita Sandy, ‘Ipapagkatiwala niyo po ba sa akin ’yung anak niyo?’ Ang kagandahan kasi noon ay nakatrabaho ko na ng ilang beses si Tito Boyet kaya nakita niya the way kung paano ako sa set, paano ako magtrabaho. Nakita naman niya kung paano ko inaalagaan bawat artista. Kaya sabi ko nga wala akong ibang mapapangako kundi trust. Ang importante kasi ipakita mo na dapat respetuhin ka ng kapwa artista mo para ibigay nila ’yung tiwala nila sa iyo,” he said.

His plate may be full but he feels happy and fulfilled doing what he likes. Coco juggled doing “Ang Probinsyano” and acting and directing “Ang Panday,” while also promoting both projects.

Coco is very hands-on with his movie, checking all the nitty-gritty of every scene.

“Kapag gusto mo naman ang isang bagay, handa kang magsakripisyo eh. Kahit na anong hirap, eh ginusto ko ito. Excited ako eh. Kahit wala akong tulog at pagod na pagod ako galing sa “Ang Probinsyano,” 100% ako kasi gustong-gusto ko ’yung ginagawa ko,” he said.

Competing with other big actors and MMFF regulars, such as Vice Ganda and Vic Sotto, inspires him to strive even harder in making “Ang Panday.” Coco and Vice Ganda previously worked together in the movie “Beauty And The Bestie.”

“Honestly, kapag tinanong ako, inspirasyon ko sila, kasi kailangan kong gandahan ang pelikula ko. Kasi, kung gagawa lang ako ng pelikulang pangit, bakit pa ako sumali sa Metro Manila Film Fest? Siyempre, kapag sumali ka sa Metro Manila Film Fest, dapat sa mga tao. Lagi kasi akong naniniwala sa word of mouth. Gusto ko ’yung mga tao ang mas magsasabi. Doon ako sa quality. Gusto ko, proud ako sa ginagawa ko,” he said.

Coco is no longer after competing at the box-office as he only wants to make sure moviegoers would appreciate the quality of “Ang Panday.”

“Ninerbiyos ako kasi si Vice iyan. Mag-bestfriends kami at gumawa din kami ng pelikula. Kaya sabi ko sa sarili ko gagawin ko siyang inspirasyon. Sabi ko, kapag hindi maganda ’yung pelikula, hindi masyado tatangkilikin. Ang panglaban ko lang kasi maganda ang pelikula ko. Kapag sinabi mo na blockbuster si Vice iyan at si Bossing. Kailangan ’yung mga tao ang magsasalita para sa pelikula mo,” he said.

With only few days left before the opening day on Christmas, Coco feels more excited than ever to showcase his passion project.

“Excited kasi gusto ko na mapakita sa kanila. Kinakabahan kasi hindi ko din alam ’yung mga viewers. Pero ang fulfillment nito ay hindi ’yung blockbuster but ’yung magustuhan ng mga tao. Gusto ko masulit iyong mga binabayad ng mga tao.”

1 comment

  • Gloria

    Mabuhay ka Coco Martin God bless sa pag gawa ang maka buluhang pelikula at nagbinigay inspirasyon at nagbibigay aral sa mga taong nakakapanuod sau…more more more blessings.

    Reply

Leave a comment